是什么制约了免费WiFi的市场发展?

文/杨君君

在很多科普型的经济学文章中有这样两则小故事用来解释“约束条件”: 

故事一——鱼说:我时时刻刻睁开眼睛,就是为了能让你永远在我眼中!水说:我时时刻刻流淌不息,就是为了能永远把你拥抱!!锅说:都他妈的快熟了,还这么贫!!! 

故事二——飞机上,乌鸦对乘务员说:给爷来杯水!猪听后也学道:给爷也来杯水!乘务员把猪和乌鸦扔出机舱。乌鸦笑着对猪说:傻了吧?爷会飞! 

第一则故事告诉我们,在约束条件改变的情况下,关系双方也会发生相应的转变,原来的利益双方,很可能成为对方死亡的黑手;而第二则故事告诉我们,自身能力也是约束条件的一个重要的组成部分,在没有认清自身状况而盲目跟随潮流的状况下,自身很有可能置身于灾难当中。 

经济学常常假设如果人都是同质化的,每个人都同样的聪明,但在不同的约束条件下,会导致人们做出不同的决定,由此也会产生迥异的结果。而这些约束条件,通过会分为客观和主观,所谓客观,指的更多的就是外部环境,像鱼和水是在锅里还是在河里,对于双方完全是不同的意义,所谓主观,指的更多的就是对自身的认知,就像猪如果对自己是否能飞没有好的认知,才致使自己陷入窘境。 

把约束条件具体到互联网行业,我们可以这样理解,一个新型业务的发展所面临的约束条件主要会有两个:一,整体的市场环境是否成熟,如果市场还没有形成足够的基础,揠苗助长的结果往往会类似于很多90年代的电商,当时整个互联网市场的培育不足以支撑一个电商业务的发展;二,自身的发展条件是否足够,这要求互联网公司需要认清自己的实力,并且根据自身做出正确的决定,就像类似于移动互联网刚刚兴起时的二维码技术,它的定位更多的是App的工具,一个单纯的二维码技术并不足以支撑起一个庞大的商业模式,以此我们可以看到在一大批二维码识别公司近年来死伤枕藉。 

就在最近,免费WiFi市场火爆异常。除了腾讯联合大众点评投资迈外迪之外,在最近更新的手机QQ5.3版本中,QQ-WiFi也开始成为一项基础功能做重点推广——在此之前,QQ-WiFi一直是“公测”阶段。目前,QQ-WiFi将运营商WiFi和商家WiFi同时接入,目前可覆盖500万个运营商WiFi热点和5万个商家热点。 

通过布局免费WiFi来加强手机QQ在移动端的布局这一战略是否正确?我们可以将前文提到的互联网业务发展的约束条件套用到免费WiFi市场: 

先来看免费WiFi市场的客观条件,即环境因素,可以从三个方面来分析:第一,从互联网公司布局来看,据不完全统计,目前百度、阿里、腾讯、美团、小米均选择进军免费WiFi市场;第二,从商家来看,移动互联网经过近两年的发展已经越发成熟,虽然现在已经成型的商业模式有限,但O2O领域可以说是大家公认的未来会在移动互联网有发展空间的领域,以此我们也可以看到,不少的商家对接入免费WiFi有强烈的积极意愿——在未来,用户上网可能不仅仅意味着消费,更有可能是基础能力的支撑——支付、点菜等等;第三,从用户角度来看,手机上网可以说没有经过任何推广就得到了快速普及,而移动支付、团购等业务的发展,让很多用户已经形成了在线订座位、点菜、支付的习惯,在整个3G、4G流量资费还比较高的情况下,免费WiFi有着极大的市场需求,很多用户进饭馆的第一时间不是要菜单而是问老板的WiFi密码。 

在这种情况下,我们可以看到,免费WiFi市场的外部发展环境已经基本成熟,商家、用户和第三方(公司)都对免费WiFi有着强大的需求。手机QQ选择这个时候在WiFi市场发力,符合整个市场的发展趋势。可以试想一下,未来如果大家都用QQ-WiFi连接,那么原本在QQ上的购物、吃喝玩乐、打车等等的入口在用户的使用度上可以得到进一步的提升。 

但,这仅仅是外部条件,还有另一个非常重要的因素,即自身情况。 

免费WiFi作为很长一段时间内发展的刚需,但从自身发展来看,似乎一直没能尽如人意,其原因主要有三个:第一,目前免费WiFi更多的收入来源于首页导航,但这个导航目前并没能给免费WiFi的提供方提供很高的价值,因为从用户角度考虑,用户进入首页是为了获取验证码而迅速关掉,不像在PC端,导航页可以给小白用户提供快捷的入口操作;第二,免费WiFi需要大量的投入,涉及到前期布线、运营、维护等线下环节,这些没有足够的人员和金钱投入,很难让用户真正的体验到满意的免费WiFi——如果免费WiFi不能让用户上网,那就真的是连鸡肋都不如了;第三,标准化和安全隐患,如果商家接入的WiFi不同而导致用户需要差异化操作,这会带来很大的不便。同时,在隐私逐渐被重视的情况下,免费WiFi是否安全则需要公司的技术支撑和强大的品牌背书。 

如果总结一下免费WiFi自身条件,我们可以概括为:免费WiFi是一个好东西,但要求自身的发展条件非常苛刻。一方面要能够打持久战,在商业模式并不明朗的情况下,需要长时间大规模的投资支撑,另一方面又需要足够强的能力作为背书,包括技术能力保证安全,品牌能力保证用户信任,平台能力保证用户标准化。 

还是以手机QQ为例,在手机QQ对外介绍QQ-WiFi时,总是提到“利用QQ-WiFi进一步提高手机QQ在第五维商业的价值……”根据我的理解,所谓第五维的商业价值,就是手机QQ在自身的通讯、社交、入口和支付之外,将QQ-WiFi定义为一个工具属性——即QQ-WiFi对手机QQ来说,并不会是一个直接的商业价值创造者,而是通过QQ-WiFi来提高用户使用QQ的粘性,从而进一步挖掘手机QQ里的价值。 

这样就更加证明,免费WiFi绝对不是一个谁都可以做的小生意。大部分人可以看到手机QQ通过布局免费WiFi,一方面可以减少用户在户外的上网断点,吸引用户使用;另一方面QQ可以拥有一个开放的入口——商家可以通过wifi给用户推送优惠券等信息,提高商家对有效用户的曝光度,促进用户及时消费的可能性。但大多数人忽略的是,在达到这个目的之前,需要多少的付出。 

所以,从经济学的约束条件看免费WiFi,可以说,对于百度、阿里、腾讯来说是恰逢其时——不将商业价值建立在免费WiFi之上,将其作为底层支撑能力增强用户粘性,但对于单纯的那些免费WiFi布局厂商——而且是试图通过免费WiFi来盈利的公司而言,似乎未来并没有那么美妙。 

在经济学中,人们常常追求约束条件下的最大化,但很多情况下,却经常忽视约束条件。就像人们经常用“看不见的手”来形容市场规律一样,约束条件在一个行业中所发挥的作用,或许永远超出大家的想象。


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