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团购O2O网站Groupon的创业历程

2015-02-17 09:27作者:admin
示意图:餐饮O2O,groupon

“让我们来找点乐子,让我们变得时尚一些,让我们来宣告一切,让我们乐观面对未来,让我们把事情做到极致。谁在乎那些反对的声浪,让它们见鬼去吧!这是一个狂飙突进的时代,我们没有什么可失去的。”2000年,后来成为Groupon联合创始人的埃里克•P•莱夫科夫斯基在邮件中写下了这段被视为互联网时代宣言的一段话。

创业获利高手与音乐系男生

“公司最终以巨大的失败收场。”

埃里克曾这样评价自己1994年大学毕业后的首次创业,那是一家运动服饰公司。

公司破产给他引来了系列诉讼,其中一件诉讼来自威斯康辛州哥伦布市,该市为了提高当地的就业,曾向埃里克的公司提供了75万美元的资助款,可他们在收到这笔款项后不久就关闭了在当地的工厂。哥伦布市的律师愤恨地说:“他们只是想得到哥伦布市的救助款,这看起来是他们长期的策略。”

1999年3月,埃里克又创办了一家互联网企业Starbelly.com,主要在网上销售T恤和咖啡杯。这家公司收入有限,负债经营。不过这时是互联网的第一次泡沫吹胀期,许多网站尽管亏损累累,但仍得到一些传统企业的青睐,它们急于搭上传说中的通向未来黄金国的列车,而不计旅途凶险。就这样,一家有着50年历史的Ha-Lo公司收购了成立仅10个月的Starbelly,成交价是2.4亿美元,其中大部分款项进了埃里克的口袋。

仅仅过了一年多,在互联网泡沫的爆裂声中,Ha-Lo因受Starbelly拖累而破产。投资人不甘受损,发起了针对埃里克的集体诉讼。

“夜卷牙旗千帐雪,朝飞羽骑一河冰。”埃里克接着又创办了两家公司,一家专门为企业提供印刷服务,另外一家提供供应链管理服务,并分别于2006年、2009年成功上市。这两家公司相继盈利,但不幸的是,诉讼缠身的场景再现。

2008年,与埃里克有业务往来的体育出版公司起诉埃里克,称他采取了“勒索”和“恐怖主义策略”。他们指责埃里克甚至威胁要“干掉”这家公司的CEO班伦。埃里克反驳这些指控,称其“非常荒谬和充满幻想”。

从埃里克“野蛮生长”的创业生涯中,我们可以看到他是硅谷创业者中的一个另类,大部分创业者在与资本的较量中往往处于下风,而他和债权人、投资者和客户都驳过火,虽然诉讼缠身,但带着创业淘来得的第一桶、第二桶金全身而退。

埃里克的创业故事到此仅仅上演了一部分,最精彩部分尚未展开,不过他未来的重要演出搭档则已呼之欲出了,此人是安德鲁•梅森。

1999年,安德鲁进入芝加哥北岸的西北大学学习,主修音乐。他说:“我以为自己25岁之前会成为一个摇滚音乐家,成为非主流文化的一部分。”多年以后,他在公司网站上说:“这个‘无用’的学位,成为我实现人生价值最重要的灵感源泉。”顺便提一句,他在业余时间自学了计算机软件编程。

2003年,安德鲁大学毕业后进入埃里克的公司。埃里克发现安德鲁非常勤奋,他回忆说:“从早到晚,安德鲁•梅森成天泡在公司里。”

随后,安德鲁提出想办一家网站,帮助用户以集体的力量解决一些个人难以完成的问题。埃里克说了一句:“互联网上还没有这样的网站。”不缺钱的他随手给了安德鲁100万美元的启动资金,新网站名字叫Point。

安德鲁说:“我总是想通过Point大获成功,用它改变这个世界。”他通过这家网站搞了一些很多看起来很有影响的事,譬如迫使肯德基采取更严格的动物福利标准,要求百事公司使用可生物降解的塑料瓶及灌装矿泉水。很显然,这些活动叫好不叫座,2008年10月,Point濒临关闭。

“埃里克当时向我施加压力,希望想出一个新点子,让网站赚钱。”安德鲁回忆。

特立独行者不甘平庸

“安德鲁的许多想法乍一看似乎有点荒诞,但他能非常迅速地抛弃一个坏主意并采纳一个好主意,而不会被惯性所左右。”与安德鲁打过交道的音乐界人士史蒂夫•阿尔比尼曾这样评价。

在一次公司例会上,埃里克首次提出了“团购”的想法,安德鲁起初并不认同该想法,认为它不符合公司的核心理念。过了一段时间,他回过味来,觉得埃里克的提议还是可以一试的。

“你可能不相信,当初开办Groupon的时候,它处于一个配角的位置,因为我们当时还有其他的项目。”安德这样回忆,他还曾半开玩笑地说做这个项目是为了让埃里克不再烦他。

诗人纪伯伦称:“在任何一块土地上挖掘你都会找到珍宝,不过你必须以农民的信心去挖掘。”

Groupon起初的模式是每日一单,帮助当地商家销售优惠券。当时,正值美国次贷危机蔓延,经济不景气的阴影笼罩在消费者的头上,大家有了省钱的外在压力和内在需求。安德鲁称:“Groupon顺应时代潮流而生,通过我们的努力,商家足不出户便可以吸引新的客户,没有赊账的风险,而且获得新客户的成本也比其他任何手段都要低廉。”

“马上乘秋欲建勋,飞狐夜斗出师频。”2009年的一天,在董事会上,一位董事要求安德鲁考虑加快扩展步伐,他满眼放光地问:“能不能在一个月内,就将业务拓展到4个城市呢?”安德鲁回忆他当时的第一反应就是:“噢,我的天哪,这太疯狂了!”但随后Groupon的扩展速度超过了他们的想像。

安德鲁有些自得地说:“转眼之间,仅在美国市场,Groupon就成功地在一个月内将业务覆盖到了15个城市。”

“让消费者每天早上一起来就想知道,今天又有什么好玩好吃的。”他说,“没有人会不喜欢惊喜,这是我们成功的重要因素。”

随着Groupon的日益风行,作为一个具有摇滚歌手潜质的CEO,安德鲁的风格逐渐给公司抹上了一种特立独行的色彩。

“一个人的个性